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Articulo Medico

Alzheimer causas síntomas y tratamiento

alzhaimer

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurológico en el que la muerte de las células cerebrales causa pérdida de memoria y deterioro cognitivo.

Es el tipo más común de demencia, representando del 60 al 80 por ciento de los casos de demencia en los Estados Unidos.

En 2013, 6,8 millones de personas en los EE. UU. Habían sido diagnosticadas con demencia. De estos, 5 millones tenían un diagnóstico de Alzheimer. Para 2050, se espera que los números se dupliquen.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa. Al principio, los síntomas son leves, pero con el tiempo se vuelven más graves.

Datos rápidos sobre la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia.
Ocurre cuando se forman placas que contienen beta amiloide en el cerebro.
A medida que los síntomas empeoran, se hace más difícil para las personas recordar eventos recientes, razonar y reconocer a las personas que conocen.
Con el tiempo, es probable que una persona con Alzheimer necesite asistencia a tiempo completo.

Síntomas

Una persona con Alzheimer eventualmente necesitará asistencia de tiempo completo.
Para recibir un diagnóstico de Alzheimer, la persona debe haber experimentado una disminución en la función cognitiva o conductual y el rendimiento en comparación con la forma en que estaban anteriormente. Esta disminución debe interferir con su capacidad de funcionar en el trabajo o en las actividades habituales.

El deterioro cognitivo debe verse en al menos dos de las cinco áreas de síntomas enumeradas a continuación:

Capacidad reducida para asimilar y recordar nueva información, que puede conducir, por ejemplo, a:

Preguntas o conversaciones repetitivas
Extraviar pertenencias personales
Olvidando eventos o citas
Perderse en una ruta familiar

Deficiencias en el razonamiento, tareas complejas y ejercicio del juicio, por ejemplo:

Pobre comprensión de los riesgos de seguridad
Incapacidad para administrar las finanzas
Poca capacidad de toma de decisiones
Incapacidad para planificar actividades complejas o secuenciales

Habilidades visuoespaciales deterioradas que no se deben, por ejemplo, a problemas de visión. Estos podrían ser:

Incapacidad para reconocer caras u objetos comunes o para encontrar objetos en vista directa
Incapacidad para usar herramientas simples, por ejemplo, para orientar la ropa al cuerpo

Problemas para hablar, leer y escribir, por ejemplo:

Dificultad para pensar en palabras comunes al hablar, dudas
Errores de habla, ortografía y escritura

Cambios en la personalidad y el comportamiento, por ejemplo:

Cambios de humor fuera del carácter, que incluyen agitación, apatía, retraimiento social o falta de interés, motivación o iniciativa
Pérdida de empatía
Comportamiento compulsivo, obsesivo o socialmente inaceptable

Si el número y la gravedad de los síntomas confirman la demencia, los siguientes factores pueden confirmar el Alzheimer.

Un inicio gradual, de meses a años, en lugar de horas o días
un marcado empeoramiento del nivel normal de cognición del individuo en áreas particulares
Si los síntomas comienzan o empeoran en el transcurso de horas o días, debe buscar atención médica inmediata, ya que esto podría indicar una enfermedad aguda.

El Alzheimer es más probable cuando la pérdida de memoria es un síntoma prominente, especialmente en el área de aprendizaje y recuperación de nueva información.

Los problemas de lenguaje también pueden ser un síntoma temprano clave, por ejemplo, luchar para encontrar las palabras correctas.

Si los déficits visuoespaciales son más prominentes, estos incluirían:

incapacidad para reconocer objetos y caras
dificultad para comprender partes separadas de una escena a la vez
dificultad para leer el texto, conocido como alexia
Los déficits más prominentes en la disfunción ejecutiva tendrían que ver con el razonamiento, el juicio y la resolución de problemas.

Otros signos tempranos

En 2016, los investigadores publicaron hallazgos que sugieren que un cambio en el sentido del humor podría ser un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer.

Investigaciones recientes sugieren que las características de la enfermedad de Alzheimer, como las lesiones cerebrales, ya pueden estar presentes en la mediana edad, a pesar de que los síntomas de la enfermedad no aparecen hasta años más tarde.

Enfermedad de Alzheimer de inicio temprano

La enfermedad de Alzheimer familiar de inicio temprano puede afectar a personas más jóvenes con antecedentes familiares de la enfermedad, generalmente entre las edades de 30 y 60 años.

Representa menos del 5 por ciento de todos los casos de Alzheimer.

Etapas

La progresión de la enfermedad de Alzheimer se puede dividir en tres etapas principales:

Preclínico, antes de que aparezcan los síntomas
Deterioro cognitivo leve, cuando los síntomas son leves
Demencia

Además, la Asociación de Alzheimer describe siete etapas a lo largo de un continuo de deterioro cognitivo, basado en la gravedad de los síntomas.

La escala varía desde un estado de no deterioro, hasta una disminución leve y moderada, que finalmente llega a una “disminución muy severa”.

Un diagnóstico generalmente no se aclara hasta la cuarta etapa, descrita como “Alzheimer leve o en etapa temprana”.

Alzheimer versus demencia

Demencia es un término general para una variedad de afecciones que implican una pérdida del funcionamiento cognitivo.

El Alzheimer es el tipo más común de demencia. Implica la formación de placas y enredos en el cerebro. Los síntomas comienzan gradualmente y es más probable que incluyan una disminución en la función cognitiva y la capacidad del lenguaje.

Otros tipos de demencia incluyen la enfermedad de Huntington, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Las personas pueden tener más de un tipo de demencia.

Diagnóstico

No existe una prueba única para la enfermedad de Alzheimer, por lo que los médicos verán los signos y síntomas, tomarán un historial médico y descartarán otras afecciones antes de hacer un diagnóstico.

También pueden verificar la función neurológica de la persona, por ejemplo, probando su equilibrio, sentidos y reflejos.

Otras evaluaciones pueden incluir una prueba de sangre u orina, una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro y una detección de depresión.

A veces, los síntomas de la demencia están relacionados con un trastorno hereditario como la enfermedad de Huntington, por lo que se pueden realizar pruebas genéticas.

Después de descartar otras posibles condiciones, el médico llevará a cabo pruebas cognitivas y de memoria para evaluar la capacidad de la persona para pensar y recordar.

Evaluación cognitiva

Para confirmar un diagnóstico de Alzheimer, lo siguiente debe estar presente y ser lo suficientemente grave como para afectar las actividades diarias:

Pérdida gradual de memoria
Deterioro cognitivo progresivo

Las preguntas que pueden hacerse para evaluar la capacidad cognitiva incluyen:

Mujer confundida
La enfermedad de Alzheimer puede dificultar recordar cosas.
¿Cual es tu edad?
¿Cuál es la hora, a la hora más cercana?
Que es el año
¿Cómo se llama el hospital o la ciudad en la que estamos?
¿Puedes reconocer a dos personas, por ejemplo, el médico, la enfermera o el cuidador?
¿Cuál es tu fecha de nacimiento?
¿En qué año sucedió (un evento histórico bien conocido)?
Nombra al presidente.
Cuenta hacia atrás desde 20 hasta 1
Repita una dirección al final de la prueba que le daré ahora (por ejemplo, “42 West Street”)
Hay varias herramientas de evaluación disponibles para evaluar la función cognitiva.

Prueba genética

En algunos casos, las pruebas genéticas pueden ser apropiadas.

Un gen conocido como APOE-e4 se asocia con mayores posibilidades de que las personas mayores de 55 años desarrollen Alzheimer.

El uso temprano de esta prueba podría indicar la probabilidad de que alguien tenga o desarrolle la enfermedad. Sin embargo, la prueba es controvertida y los resultados no son completamente confiables.

En el futuro, las pruebas biológicas emergentes pueden permitir evaluar los biomarcadores en personas que pueden estar en riesgo de Alzheimer.

Tratamiento

No existe una cura conocida para el Alzheimer. La muerte de las células cerebrales no se puede revertir.

Sin embargo, existen intervenciones terapéuticas que pueden facilitar que las personas vivan con la enfermedad.

Según la Asociación de Alzheimer, los siguientes son elementos importantes del cuidado de la demencia:

Manejo efectivo de cualquier condición que ocurra junto con el Alzheimer
Actividades y programas de guardería
Participación de grupos de apoyo y servicios
Terapia de drogas
No hay medicamentos modificadores de la enfermedad disponibles para la enfermedad de Alzheimer, pero algunas opciones pueden reducir los síntomas y ayudar a mejorar la calidad de vida.

Los inhibidores de colinesterasa que están aprobados para el alivio sintomático en los EE. UU. Incluyen:

Donepezilo (Aricept)
Rivastigmina (Exelon)
Tacrina (Cognex)
También se puede usar un tipo diferente de medicamento, la memantina (Namenda), un antagonista del receptor de NMDA, solo o en combinación con un inhibidor de la colinesterasa.

Otra terapia

La necesidad de atención de calidad de vida se vuelve más importante a medida que la persona se vuelve menos capaz de vivir de manera independiente.

Los resultados de un estudio con ratones, publicado en Nature, sugirieron en 2016 que algún día podría ser posible restaurar los recuerdos de las personas con Alzheimer temprano.

Causas y factores de riesgo.

Como todos los tipos de demencia, el Alzheimer es causado por la muerte de las células cerebrales. Es una enfermedad neurodegenerativa, lo que significa que hay una muerte progresiva de las células cerebrales que ocurre con el tiempo.

En una persona con Alzheimer, el tejido tiene cada vez menos células nerviosas y conexiones.

Las autopsias han demostrado que el tejido nervioso en el cerebro de una persona con Alzheimer tiene pequeños depósitos, conocidos como placas y nudos, que se acumulan en el tejido.

Las placas se encuentran entre las células cerebrales moribundas, y están hechas de una proteína conocida como beta-amiloide.

Los enredos se producen dentro de las células nerviosas y están hechos de otra proteína, llamada tau.

Los investigadores no entienden completamente por qué ocurren estos cambios. Se cree que varios factores diferentes están involucrados.

La Asociación de Alzheimer ha producido un recorrido de 16 diapositivas que visualiza lo que sucede en el proceso de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Puedes acceder aquí.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo inevitables para desarrollar la afección incluyen:

Envejecimiento
Antecedentes familiares de Alzheimer
Portando ciertos genes

Los factores modificables que pueden ayudar a prevenir el Alzheimer incluyen:

Hacer ejercicio regularmente
Mantener un sistema cardiovascular saludable
Controlar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad, Tabaquismo y presión arterial alta.
Siguiendo una dieta variada y saludable
Participando en el aprendizaje permanente y el entrenamiento cognitivo

Algunos estudios sugieren que mantenerse comprometido mental y socialmente puede reducir el riesgo de Alzheimer.

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Los factores que aumentan el riesgo incluyen:

Sufriendo lesiones cerebrales traumáticas severas o repetidas (TBI)
Exposición a algunos contaminantes ambientales, como metales tóxicos, pesticidas y químicos industriales

Para reducir el riesgo de demencia relacionada con una lesión cerebral traumática, es importante usar siempre el cinturón de seguridad cuando viaje en automóvil, tomar precauciones al practicar deportes de contacto y seguir las instrucciones y pautas de salud para garantizar suficiente descanso y recuperación si se produce una lesión. .

Una LCT moderada parece duplicar el riesgo de tener demencia, mientras que una LCT grave la aumenta 4.5 veces.

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