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Articulo Medico

Cancer de higado sintomas, causas y tratamiento

Cancer de higado sintomas, causas y tratamiento

El cancer de higado es un tipo de cancer que comienza en el higado a diferencia de otros que pueden empezar en un organo distinto e infectar a otros. Puede ser tumor maligno en higado ademas algunos cánceres se desarrollan fuera del hígado y se propagan al órgano, pero los médicos solo describen el cáncer que comienza en el hígado como cáncer de hígado.

El hígado se encuentra debajo del pulmón derecho, justo debajo de la caja torácica. Es uno de los órganos más grandes del cuerpo humano y tiene muchas funciones esenciales, incluida la eliminación de toxinas del cuerpo.

Etapas del cancer de higado

Como una ayuda guia del tratamiento los medicos han establecido una forma de cuantificar la el progreso del cancer en cuatro etapas, los tumores malignos en el higado determinan el tiempo de vida del enfermo :

  • Primera etapa: el tumor aun esta en el higado y aun no se ha diseminado a ningun otro organo u otra ubicacion.
  • Segunda etapa: hay varios pequeños tumores que aun estan en el higado o un tumor que ya ha alcanzado un vaso sanguineo.
  • Tercera etapa: hay grandes tumores o al menos un tumor que ha alcanzado un vaso sanguineo principal grande.
  • Cuarta etapa: el cáncer ha hecho metástasis, lo que significa que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.
  • Una vez que un medico ha diagnosticado e identificado la etapa del cancer, una persona comenzara a recibir tratamiento.

Tratamiento del cancer de higado

La cirugía que extirpa completamente los tumores es la única forma de mejorar las posibilidades de recuperación para las personas con cáncer de hígado tratable en etapa temprana.

Hepatectomía parcial

Cuando el tumor es pequeño y ocupa una sección limitada del hígado, un cirujano puede extraer esta parte del órgano solo para detener el crecimiento y la propagación del cáncer.

Sin embargo, muchas personas con cáncer de hígado también tienen cirrosis o cicatrices en el hígado. En este caso, un cirujano necesita dejar suficiente tejido sano después de la hepatectomía para que el hígado funcione.

Si, durante la cirugía, el cirujano decide que este curso no es posible y el riesgo es demasiado grande, puede cancelar el procedimiento a la mitad.

Solo las personas con una función hepática saludable son aptas para la hepatectomía. Además, el procedimiento puede no ser una opción de tratamiento viable si el cáncer ya se ha diseminado a otras partes del hígado u órganos del cuerpo.

La cirugía de hígado de esta escala puede provocar hemorragias excesivas y problemas de coagulación de la sangre, así como infecciones y neumonía.

Trasplante de higado

Hay varias opciones quirúrgicas disponibles para tratar el cáncer de hígado.
Los candidatos para un trasplante de hígado deben tener un tumor de menos de 5 centímetros (cm) o varios tumores de menos de 3 cm cada uno. De lo contrario, el riesgo de que el cáncer regrese es demasiado grande para justificar un trasplante de alto riesgo.

Un trasplante exitoso reduce el riesgo de que el cáncer regrese y restaura la función hepática normal. Sin embargo, el sistema inmunitario puede “rechazar” el nuevo órgano, atacándolo como un cuerpo extraño.

Hay oportunidades limitadas para realizar trasplantes. Actualmente, hay alrededor de 15,000 personas en listas de espera para un nuevo hígado en todo Estados Unidos.

Los medicamentos que suprimen el sistema inmunitario y ayudan al cuerpo a adaptarse a un nuevo hígado también pueden dejar a una persona susceptible a infecciones graves. Ocasionalmente, estos medicamentos también pueden contribuir a la propagación de tumores que ya han hecho metástasis.

Tratamiento para tumores incurables

El cáncer de hígado avanzado, incluso donde se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, tiene una tasa de supervivencia extremadamente baja. Sin embargo, un equipo de atención del cáncer puede tomar medidas para tratar los síntomas y retrasar el crecimiento del tumor.

Las opciones de tratamiento pueden variar, según el tipo de cáncer de hígado.

  • Terapia ablativa: un cirujano puede usar ondas de radio, ondas electromagnéticas y calor, o alcohol directamente sobre el tumor para reducirlo o evitar su crecimiento. También es posible destruir un tumor mediante congelación, lo que se conoce como crioablación.
  • Radioterapia: un equipo de atención del cáncer dirige la radiación hacia el tumor o tumores, matando a un número significativo de ellos. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos y fatiga.
  • En la quimioembolización, un médico bloquea quirúrgica o mecánicamente el vaso sanguíneo junto con la administración de medicamentos contra el cáncer directamente en el tumor.
  • Un médico puede sugerir que un individuo participe en ensayos clínicos para medicamentos y tratamientos que aún no han entrado en uso general. Esto podría aliviar los síntomas, y las personas pueden preguntarle a su médico sobre cualquier ensayo clínico en curso que pueda ser adecuado.

Causas del cancer de higado

Los médicos aún no conocen las causas exactas del cáncer de hígado. Sin embargo, la mayoría de los cánceres de hígado tienen vínculos con la cirrosis.

Según el ACS, las infecciones crónicas con los virus de la hepatitis B o C son las causas más comunes de cáncer de hígado en los EE. UU.

Las personas con cualquier tipo de virus tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de hígado que otras personas sanas, ya que ambas formas pueden provocar cirrosis.

Otros factores de riesgo para el desarrollo de cáncer de hígado incluyen:

Diabetes tipo 2: las personas con diabetes, especialmente si también tienen hepatitis o consumen regularmente mucho alcohol, tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado.

Antecedentes familiares: si la madre, el padre, el hermano o la hermana de alguien han tenido cáncer de hígado, tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad ellos mismos.

Consumo excesivo de alcohol: el consumo de más de seis bebidas alcohólicas por día durante un período prolongado puede provocar cirrosis. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de cáncer de hígado.

Exposición a largo plazo a las aflatoxinas: un hongo particular crea una sustancia llamada aflatoxina. Cuando el moho crece en los siguientes cultivos, puede provocar la presencia de aflatoxinas:

  • trigo
  • cacahuetes
  • maíz
  • nueces
  • soja
  • miseria

El riesgo de cáncer de hígado solo aumenta después de una exposición a largo plazo a las aflatoxinas. Estas sustancias son menos preocupantes en las naciones industrializadas donde los fabricantes realizan pruebas de aflatoxinas regularmente.

Baja inmunidad: las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las personas con VIH o SIDA, tienen un riesgo de cáncer de hígado que es cinco veces mayor que otras personas sanas.

Obesidad: ser obeso aumenta el riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer. En las personas que desarrollan cáncer de hígado, la obesidad puede contribuir a la cirrosis y la enfermedad del hígado graso.

Género: según el ACS, alrededor del triple de hombres contraen cáncer de hígado que las mujeres.

Tabaquismo: tanto los fumadores anteriores como los actuales tienen un mayor riesgo de cáncer de hígado que las personas que nunca han fumado.

Las personas que tienen un alto riesgo de cáncer de hígado deben someterse a pruebas de detección periódicas para el cáncer de hígado. Incluyen aquellos con:

  • hepatitis B o C
  • cirrosis relacionada con el alcohol
  • cirrosis debido a hemocromatosis, un trastorno que involucra depósitos de sales de hierro en el tejido corporal

El cáncer de hígado se vuelve muy difícil de curar si un médico lo diagnostica en una etapa posterior.

La detección es la única forma efectiva de detectar el cáncer de hígado temprano porque los síntomas del cáncer de hígado en etapa temprana son sutiles o inexistentes.

Diagnostico del cancer de higado

Un médico puede ordenar escáneres de imágenes si sospecha que hay cáncer de hígado. El diagnóstico temprano mejora drásticamente las posibilidades de supervivencia de las personas con cáncer de hígado.

Un médico comenzará preguntando sobre el historial médico de una persona para descartar cualquier posible factor de riesgo. Luego harán un examen físico, enfocándose en la hinchazón abdominal y cualquier color amarillo en la parte blanca de los ojos. Ambos son indicadores confiables de problemas hepáticos.

Si un médico sospecha de cáncer de hígado, solicitará más pruebas. Estos pueden incluir:

  • Análisis de sangre: incluyen pruebas de coagulación de la sangre, niveles de otras sustancias en la sangre y proporciones de glóbulos rojos y blancos y plaquetas.
  • Pruebas de hepatitis viral: el médico verificará si hay hepatitis B y C.
  • Exploraciones por imágenes: una resonancia magnética o tomografía computarizada puede proporcionar una imagen clara del tamaño y la propagación del cáncer.
  • Biopsia: un cirujano extrae una pequeña muestra de tejido tumoral para su análisis. Los resultados pueden revelar si el tumor es canceroso o no canceroso.
  • Laparoscopia: este es un procedimiento quirúrgico ambulatorio que se realiza bajo anestesia general o local. Un cirujano inserta un tubo largo y flexible con una cámara conectada a través de un corte en el abdomen. La cámara le permite al médico ver el hígado y el área circundante.
  • Una vez que el médico ha evaluado la etapa, la ubicación y el tipo de cáncer de hígado, puede decidir la probabilidad de tratarlo de manera segura y efectiva.

Prevención del cancer de higado

El cancer de higado tiene una tasa de supervivencia baja en comparación con otros tipos de cáncer. Sin embargo, las personas pueden reducir su riesgo de experimentar la enfermedad. También pueden mejorar sus posibilidades de detección temprana.

No hay forma de prevenir el cáncer de hígado por completo, pero las siguientes medidas pueden ayudar a reducir el riesgo.

Moderar la ingesta de alcohol: el consumo regular de grandes cantidades de alcohol a largo plazo aumenta significativamente el riesgo de cirrosis y cáncer de hígado.

Moderar o abstenerse de beber alcohol puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Limitar el consumo de tabaco: esto puede ayudar a evitar el cáncer de hígado, especialmente en personas con hepatitis B y C.

Vacunarse contra la hepatitis B: las siguientes personas deben considerar vacunarse contra la hepatitis:

  • personas con dependencia de drogas que comparten agujas
  • Individuos que tienen relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas
  • enfermeras, médicos, dentistas y otros profesionales médicos cuyos trabajos aumentan el riesgo de infección por hepatitis B
  • aquellos que visitan frecuentemente partes del mundo donde la hepatitis B es común
  • No hay una forma segura de prevenir la hepatitis C y no hay vacuna contra el virus. Sin embargo, usar un condón durante las relaciones sexuales puede ayudar a reducir el riesgo de infección.

Mantener un peso corporal saludable: la obesidad es un factor de riesgo, ya que la enfermedad del hígado graso y la cirrosis pueden provocar cáncer de hígado y diabetes. Cuidar la salud física y mantener un peso corporal moderado puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de hígado.

Tratamiento de afecciones subyacentes: algunas otras afecciones pueden provocar cáncer de hígado, como diabetes y hemocromatosis. El tratamiento de estos antes de que se conviertan en cáncer de hígado puede reducir el riesgo de complicaciones.

Es mejor consultar a un médico si alguien sospecha que puede tener los primeros síntomas de cáncer de hígado. La evaluación periódica es vital para las personas con alto riesgo de la enfermedad.

Sintomas mas frecuentes de cancer de higado

Asi como muchos tipos de cancer, el cancer de higado por lo generalmente tiene muy pocos sintomas, signos o formas en las primeras etapas de la enfermedad. En cuanto que la enfermedad va progresando, los sintomas comienzan a aparecer, lo que conlleva a buscar ayuda de un profesional de la medicina. Debido a la tarde aparicion de sintomas el cancer de higado a menudo es diagnosticado ya en una etapa avanzada (a menos que el tumor se origine cerca de un conducto biliar y cause una obstrucción temprana).

Los síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Una masa o bulto abdominal

Es posible que sienta un bulto muy fuerte o hinchazón en la región justo debajo de la caja torácica en el lado derecho. A menudo, esta masa es indolora y, si tiene dolor, puede sentir más molestias en las áreas que la rodean.

A veces, el cáncer de hígado también causa agrandamiento del bazo, lo que puede provocar dolor o una masa en la parte superior izquierda del abdomen.

Dolor abdominal del lado derecho

El dolor, la incomodidad o el dolor en el lado derecho del abdomen, justo debajo de las costillas2, pueden ocurrir debido a la presión de un tumor hepático en otras estructuras o nervios en esta región. Respire profundamente y presione ligeramente hacia arriba debajo de la caja torácica en el lado derecho; aquí es aproximadamente donde se encuentra el hígado. Si tiene un hígado agrandado (hay muchas causas), el borde de su hígado puede sentirse más bajo en su abdomen.

Dolor en el omóplato derecho

El dolor en el omóplato puede ser un síntoma disimulado, ya que la afección que lo alerta puede no estar cerca del omóplato (debido a la forma en que los nervios viajan en nuestros cuerpos).

El tumor (o la propagación del mismo) puede irritar algunos nervios que le indican a su cerebro que el dolor proviene de su omóplato cuando en verdad proviene del higado. Este dolor por lo general se siente en el hombro derecho, aunque puede ocurrir en ambos lados. El dolor también puede sentirse en la espalda.

Ictericia

La ictericia se refiere a una condición en la cual la piel, así como la parte blanca de los ojos, aparece amarilla.2 Es causada por la acumulación de sales biliares en la piel.

Se detecta más fácilmente en la luz natural, como estar afuera, que en la luz interior. Además del color amarillento de la piel, algunas personas notan que sus deposiciones parecen pálidas y blanquecinas en lugar de marrones. Al mismo tiempo, la orina puede aparecer más oscura de lo normal, incluso sin deshidratación.

Comezón

La acumulación de sales biliares en la piel, que produce ictericia, también puede causar picazón.

Pérdida o ganancia de peso involuntaria

La pérdida involuntaria de peso puede ser bienvenida por algunos, pero cuando no está relacionada con un cambio en la dieta o el ejercicio, siempre merece una visita al médico. La pérdida del 5 por ciento del peso corporal o más un período de seis a doce meses sin intentarlo. Un ejemplo sería un hombre de 200 libras que pierde 10 libras en un período de seis meses sin un cambio en los hábitos.

Pérdida de apetito

Esto puede ir acompañado de una sensación de llenarse muy rápidamente, incluso cuando se comen solo comidas pequeñas.2 Como estos síntomas pueden ser signos de advertencia no solo de cáncer de hígado sino de otros tipos de cáncer, se justifica una visita a un médico.

Fatiga y / o Debilidad

Parece que todos están cansados en estos días, pero la fatiga relacionada con el cáncer a menudo lleva las cosas a un nuevo nivel. A veces, este síntoma es más fácil de ver si miras hacia atrás en un período de seis a 12 meses y comparas tu energía hoy con lo que era en ese momento.

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