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Articulo Medico

El colon inflamado es peligroso

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección que implica inflamación crónica en todo o parte del tracto digestivo. A menudo dolorosa y debilitante, la EII puede provocar complicaciones potencialmente mortales y aumentar el riesgo de cáncer de colon.

Más de 3 millones de personas tienen EII, según una encuesta reciente del gobierno. Las dos formas más comunes de EII son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

En Crohn, la inflamación puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, desde la boca hasta el ano. Por el contrario, la colitis ulcerosa solo implica inflamación del intestino grueso o del colon, según el Dr. David Hudesman, gastroenterólogo y director del programa de Enfermedad Inflamatoria Intestinal del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York.

“Son dos condiciones distintas, pero hay una gran superposición de los síntomas y la fisiología”, dijo Hudesman a Live Science.

Los sintomas del peligroso colon inflamado


Con la EII, los intestinos (pequeños, grandes e intestinos) se inflaman, incluyendo enrojecimiento e hinchazón. Los síntomas relacionados, que pueden ser leves o graves, incluyen:

  • Dolor abdominal severo o crónico
  • Diarrea, a menudo con sangre.
  • Pérdida de peso repentina
  • Falta de apetito
  • Sangrado rectal


La EII también puede tener síntomas no relacionados con el tracto gastrointestinal, que incluyen

  • Dolor en las articulaciones
  • Erupciones en la piel
  • Dolor de ojo
  • Úlceras de boca
  • Fiebre


Los síntomas pueden aparecer repentinamente y estallar en momentos aleatorios, a menudo desaparecen durante meses o incluso años a la vez. Estos se conocen como “recaídas” o “brotes”. Cuando los síntomas desaparecen (aunque nunca de forma permanente, ya que la EII es crónica), se considera que el paciente está en remisión.

La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn tienen síntomas tan similares que los médicos tienen dificultades para diagnosticar qué tipo de EII podría tener un paciente.

Los síntomas más comunes de Crohn son diarrea (a veces sangre) y dolor abdominal, y a veces náuseas y vómitos, mientras que los síntomas principales de la colitis ulcerosa son diarrea con sangre o heces, una necesidad urgente / frecuente de ir al baño y la evacuación incompleta de evacuaciones intestinales, dijo Hudesman.

La principal diferencia entre la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn es la parte del tracto digestivo que afectan.

La enfermedad de Crohn causa inflamación irregular en todas las capas de la pared intestinal, mientras que la colitis ulcerosa afecta solo la capa superior del intestino grueso. La colitis ulcerosa provoca inflamación y úlceras en la superficie del revestimiento, que sangra y produce pus. En casos severos, las úlceras pueden debilitar el intestino y causar un agujero, derramando el contenido cargado de bacterias del intestino grueso en la cavidad abdominal o el torrente sanguíneo del paciente.

Aunque la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo, con mayor frecuencia afecta el final del intestino delgado (íleon) y el comienzo del colon. Con la enfermedad de Crohn, la inflamación causa hinchazón y tejido cicatricial para engrosar la pared intestinal. El pasaje para alimentos se estrecha (conocido como estenosis) y la ulceración profunda puede causar túneles (conocidos como fístulas). Estas fístulas pueden conectar los intestinos a órganos a los que no deberían conectarse, como la vejiga o la piel.

Además de dañar el tracto digestivo, la EII puede crear muchos otros problemas de salud para las personas afectadas. La pérdida de sangre de los intestinos puede causar anemia o niveles por debajo de lo normal de glóbulos rojos sanos. Otros problemas incluyen artritis y dolor en las articulaciones, huesos débiles, problemas oculares, cálculos biliares, problemas de la piel, cálculos renales y problemas de crecimiento y pubertad tardía en los niños. Muchos de estos problemas son causados ​​por la mala absorción de nutrientes, ya que el tracto digestivo no funciona correctamente. Los brotes de EII también pueden causar inflamación en otras partes del cuerpo. Algunos de estos síntomas mejorarán cuando la EII se trate adecuadamente.

Causa y diagnóstico

Aunque los médicos no saben exactamente qué causa la EII, tiene una predisposición genética (hasta la fecha, se han relacionado más de 160 genes con la enfermedad), pero generalmente hay algún desencadenante en el medio ambiente, dijo Hudesman, ya sea viaje, antibióticos. o infección, que causa un cambio en las bacterias de una persona que resulta en una respuesta inmune anormal.

Algunas condiciones médicas están asociadas con la EII. Por ejemplo, las personas con psoriasis (una afección inflamatoria crónica de la piel) tienen más probabilidades de desarrollar EII, posiblemente debido a problemas con el sistema inmunitario.

Aunque el estrés y la dieta pueden empeorar los síntomas de la EII, no causan EII.

Hay varias formas de diagnosticar la EII. Los análisis de sangre pueden encontrar signos de inflamación y anemia, mientras que los análisis de heces pueden detectar sangre y signos de infección. Los médicos también pueden usar un tubo largo y delgado con una cámara iluminada para examinar el intestino de una persona, ya sea una sigmoidoscopia, que llega hasta la parte inferior del intestino grueso, o una colonoscopia, que atraviesa todo el intestino grueso y el último parte del intestino delgado y tomar una biopsia de tejido.

Una forma menos invasiva de detectar problemas intestinales es una radiografía después de que el paciente haya consumido bario líquido para cubrir el revestimiento del tracto digestivo. Los escáneres de tomografía axial computarizada (TAC) y las endoscopias de cápsulas también proporcionan información sobre cualquier daño que pueda estar ocurriendo en el tracto digestivo.

Tratamiento para colon inflamado

El tratamiento para la colitis puede variar según la causa. Si es causado por una alergia a un determinado alimento o efecto secundario de un medicamento, su médico le recomendará eliminar el alimento de su dieta o cambiar la medicación.

La mayoría de los tipos de colitis se tratan con medicamentos y cambios en su dieta. El objetivo del tratamiento para la inflamación del colon es reducir la inflamación que causa sus síntomas.

Los medicamentos utilizados para tratar la colitis pueden incluir:

  • medicamentos antiinflamatorios, como corticosteroides y aminosalicilatos
  • inmunosupresores
  • antibióticos
  • medicamentos antidiarreicos
  • suplementos, como hierro, calcio y vitamina D

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar sus síntomas:

  • realizar un seguimiento y evitar los alimentos que desencadenan o empeoran sus síntomas
  • comer comidas más pequeñas y frecuentes durante todo el día
  • Evite los alimentos que aumentan la producción de heces, como la cafeína y las frutas y verduras crudas.
  • limitar el consumo de alcohol
  • deja de fumar; Esto puede ser difícil, pero un médico puede ayudarlo a crear un plan adecuado para usted
  • Se puede recomendar la cirugía si otros tratamientos no pueden aliviar sus síntomas o si tiene un daño severo en su colon.

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