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Pielonefritis: sintomas, causas, embarazo y tratamientos

La infección renal (pielonefritis) es un tipo de infección del tracto urinario (ITU) que generalmente comienza en la uretra o la vejiga y viaja a uno o ambos riñones.

Una infección renal requiere atención médica inmediata. Si no se trata adecuadamente, una infección renal puede dañar permanentemente los riñones o la bacteria puede extenderse al torrente sanguíneo y causar una infección potencialmente mortal.

El tratamiento de la infección renal, que generalmente incluye antibióticos, puede requerir hospitalización

¿Cuáles son los síntomas de las pielonefritis?

Los síntomas de las infecciones renales por pielonefritis varían según la edad. Los síntomas pueden incluir:

Un adulto mayor de 65 años con una infección renal puede no tener ninguno de los síntomas típicos. Una persona mayor solo puede tener problemas de pensamiento, como:

¿Cuales son las causas?

La infección generalmente comienza en el tracto urinario inferior como una infección. Las bacterias ingresan al cuerpo a través de la uretra y comienzan a multiplicarse y extenderse hasta la vejiga. A partir de ahí, la bacteria viaja a través de los uréteres hasta los riñones.

Bacterias como escherichia coli a menudo causan la infección. Sin embargo, cualquier infección grave en el torrente sanguíneo también puede extenderse a los riñones y causar pielonefritis aguda.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan su riesgo de infección renal incluyen:

Complicaciones

Si no se trata, una infección renal puede provocar complicaciones potencialmente graves, como:

Prevención

Reduzca su riesgo de infección renal tomando medidas para prevenir las infecciones del tracto urinario. Las mujeres, en particular, pueden reducir su riesgo de infecciones del tracto urinario si:

Diagnóstico de pielonefritis

Pruebas de orina
Un médico verificará si hay fiebre, sensibilidad en el abdomen y otros síntomas comunes. Si sospechan una infección renal, ordenarán una prueba de orina. Esto les ayuda a detectar bacterias, concentración, sangre y pus en la orina.

Pruebas de imagen
El médico también puede ordenar una ecografía para buscar quistes, tumores u otras obstrucciones en el tracto urinario.

Para las personas que no responden al tratamiento dentro de las 72 horas, se puede ordenar una tomografía computarizada (con o sin tinte inyectable). Esta prueba también puede detectar obstrucciones dentro del tracto urinario.

Imágenes radiactivas
Se puede ordenar una prueba de ácido dimercaptosuccinico (DMSA) si su médico sospecha cicatrices como resultado de la pielonefritis. Esta es una técnica de imagen que rastrea una inyección de material radiactivo.

Un profesional de la salud inyecta el material a través de una vena en el brazo. El material luego viaja a los riñones. Las imágenes tomadas cuando el material radiactivo pasa a través de los riñones muestran áreas infectadas o cicatrizadas.

Tratamiento

Los antibióticos son la primera línea de tratamiento para las infecciones renales. Qué medicamentos usa y durante cuánto tiempo dependen de su salud y de las bacterias que se encuentran en sus análisis de orina.

Por lo general, los signos y síntomas de una infección renal comienzan a desaparecer a los pocos días de tratamiento. Pero es posible que deba continuar con los antibióticos durante una semana o más. Tome todo el curso de antibióticos recomendado por su médico incluso después de sentirse mejor.

Su médico podría recomendar repetir el cultivo de orina para asegurarse de que la infección haya desaparecido. Si la infección aún está presente, deberá tomar otro ciclo de antibióticos.

Aunque los medicamentos pueden curar la infección dentro de 2 a 3 días, el medicamento debe tomarse durante todo el período de prescripción (generalmente de 10 a 14 días). Esto es cierto incluso si te sientes mejor.

Las opciones de antibióticos son:

Hospitalización por infecciones renales graves.

Si su infección renal es grave, su médico podría admitirlo en el hospital. El tratamiento puede incluir antibióticos y líquidos que reciba a través de una vena en su brazo (por vía intravenosa). El tiempo que permanecerá en el hospital depende de la gravedad de su afección.

Tratamiento para infecciones renales recurrentes

Un problema médico subyacente, como un tracto urinario deforme, puede causar infecciones renales repetidas. En ese caso, puede ser derivado a un especialista en riñones (nefrólogo) o cirujano urinario (urólogo) para una evaluación. Es posible que necesite cirugía para reparar una anomalía estructural.

Pielonefritis en mujeres embarazadas.

El embarazo causa muchos cambios temporales en el cuerpo, incluidos cambios fisiológicos en el tracto urinario. El aumento de la progesterona y el aumento de la presión sobre los uréteres pueden aumentar el riesgo de pielonefritis.

La pielonefritis en mujeres embarazadas generalmente requiere ingreso hospitalario. Puede amenazar la vida de la madre y el bebé. También puede aumentar el riesgo de parto prematuro. Las mujeres embarazadas reciben tratamiento con antibióticos betalactámicos durante al menos 24 horas hasta que sus síntomas mejoren.

Para prevenir la pielonefritis en mujeres embarazadas, se debe realizar un urocultivo entre las 12 y 16 semanas de embarazo. Una infección del tracto urinario que no tiene síntomas puede conducir al desarrollo de pielonefritis. La detección temprana de la infección urinaria puede prevenir la infección renal.

Pielonefritis en niños

Según la Asociación Estadounidense de Urología, en los Estados Unidos, cada año se realizan más de un millón de visitas al pediatra para las infecciones urinarias pediátricas. Las niñas corren un mayor riesgo si tienen más de un año. Los niños corren un mayor riesgo si son menores de uno, especialmente si no están circuncidados.

Los niños con infecciones urinarias a menudo tienen fiebre, dolor y síntomas relacionados con el tracto urinario. Un médico debe abordar estos síntomas inmediatamente antes de que puedan convertirse en pielonefritis.

La mayoría de los niños pueden ser tratados con antibióticos orales de forma ambulatoria. Aprenda más sobre las infecciones urinarias en niños.

Complicaciones potenciales

Una posible complicación de la pielonefritis aguda es la enfermedad renal crónica. Si la infección continúa, los riñones pueden sufrir daños permanentes. Aunque es raro, también es posible que la infección ingrese al torrente sanguíneo. Esto puede provocar una infección potencialmente mortal llamada sepsis.

Otras complicaciones incluyen:

Prevención de pielonefritis

La pielonefritis puede ser una afección grave. Comuníquese con su médico tan pronto como sospeche que tiene pielonefritis o una infección urinaria. Esta condición requiere atención médica inmediata, por lo que cuanto antes comience el tratamiento, mejor.

Consejos de prevención

Estilo de vida y remedios caseros

Para reducir las molestias mientras se recupera de una infección renal, puede:

Preparando su cita

Es probable que comience por ver a su médico de cabecera o un médico general. Si su médico sospecha que su infección se ha propagado a sus riñones, es posible que lo deriven a un médico que trate afecciones que afecten el tracto urinario (urólogo).

Lo que puedes hacer

Cuando haga la cita, pregunte si hay algo que debe hacer con anticipación, como restringir su dieta para ciertas pruebas.

Haz una lista de:

Para la infección renal, las preguntas para hacerle a su médico incluyen:

No dudes en hacer otras preguntas.

Que esperar de su médico
Es probable que su médico le haga preguntas, como:

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